帝国首富盛宣怀:李鸿章政治打手、“官倒”祖师爷是如何炼成的?



做一个帝国的首富,应该具备怎样的素质?


这几天,马云主演的微电影《功守道》在网络上火遍了天,曾经个人财富超越李嘉诚的马云,邀来一帮演艺界大咖,演了一出戏,还跟天后王菲合唱了一首主题曲《风清扬》,里面有这么两句歌词:


一个个事了拂衣去

深藏身与名


应该说,如果能做到这一点,那将是一个首富,至高的境界。


但喜欢蹦蹦跳跳的马云,能否做到“事了拂衣去,深藏身与名”?最爱君不知道。但最爱君知道,历史上很多帝国的巨富和首富们,都做不到这一点。


因为很多时候,不是不想,而是不能,没办法。在这方面,晚清首富盛宣怀,就是一个很好的例子。


世纪葬礼


民国六年,阳历1917年11月18日,已经去世一年半,曾经担任清朝邮传部尚书、皇族内阁邮传部大臣的晚清首富盛宣怀(1844-1916),在上海正式举行出殡大典,为了这场葬礼,盛宣怀的子孙们共斥资达30万大洋,出殡仪仗队长达2500多米,仅抬棺材的杠夫,就达到了64人之多,堪比帝王出殡,为此,整个上海几乎倾城出动,争睹这场世纪葬礼。


1917年,上海市民围观盛宣怀出殡仪仗队。


一个首富的葬礼,不是国葬,却堪比国葬。


对于盛宣怀的子孙们来说,葬礼花费30万大洋,实在不算个啥。因为尽管在辛亥革命之际,被民国政府没收了大量财富,但他们的老爷子盛宣怀,还是给他们留下了1160多万两白银的遗产,这其中,除去50%用来做家族事务和社会公益部分,盛宣怀的子孙们,仅仅现金和实物资产,就分到了580多万两白银。


民国初年首富:盛宣怀。


1160多万两白银,这是什么概念?


晚清光绪时期,在今天的北京城二三环一带,买一座占地一亩左右的四合院,大概是500两银子,盛宣怀留下的资产,在当时大概可以够他的子孙们,买下2万多座北京四合院(大家算算值现在多少钱?)。即使到了1924年,当时鲁迅在北京阜成门附近买下一座四合院,也仅仅花了不到1000个大洋而已(相当于1000两银子)。


所以,晚清、民国初年,盛宣怀要说他是中国首富,还真没人敢争这个第一了。


官三代


做一个帝国的首富,是不是应该低调一点?


盛宣怀或许想,但子孙们不让,更何况,盛宣怀本人也难以做到。


谈论晚清和中国的商业史、财富史,盛宣怀是难以绕开的一个人物。作为被后世称为“中国实业之父”、“中国商父”、“中国高等教育之父”的盛宣怀,有着太多的功名往事,却难藏诸身后,因此今天,最爱君也要来说说,这个晚清帝国首富的发家与家族史。


要做一个帝国首富,白手起家的毕竟很少,而倚仗权势、官商勾结,往往才是发家致富的真谛,在这方面,盛宣怀深谙此中门道。


青年盛宣怀:标准官三代。


道光二十四年(1844),盛宣怀出生于江苏常州。作为一个官三代,盛宣怀的祖父盛隆,是举人出身,曾经出任浙江海宁知州;盛宣怀的父亲盛康,则与李鸿章是同科进士(道光二十四年,盛宣怀出生当年,30岁的盛康与李鸿章同时考中进士),曾经先后担任庐州、宁国知府,浙江杭嘉湖兵备道、按察使等职务。


作为一个标准的官三代,盛宣怀尽管并非绝对的豪门,但家世不可谓不贵重,作为仕宦家庭出身,祖父和父亲都对他寄予厚望,希望他能金榜题名、延续先祖的荣耀,但遗憾的是,这个官三代科考的运气并不好,连续三次,连最基础的乡试都考不过,也就是说,盛宣怀终其一生,都只是一个秀才而已,这也成了他一生的遗憾。


尽管文运不佳,但盛宣怀并非纨绔子弟。


作为官三代,盛宣怀经常跟随父亲到处行走,从小就深浸官场,办事干练,同治九年(1870),26岁的盛宣怀,被父亲介绍给了他的同科进士朋友、当时的湖广总督李鸿章,做起了李的幕僚和秘书,这,也是盛宣怀仕途和商海发达的起点。


总督秘书


现在土话常说,寒门难出贵子,一个帝国,越是发展成熟,人脉和关系就越是重要,在这方面,作为官三代的盛宣怀,紧紧地抓住了李鸿章,这个他生命里的超级贵人。


一个26岁的小伙子,年纪轻轻,就当上了一个部级领导的机要秘书,尤其是做李鸿章的幕僚,刚开始,或许要靠超级人脉,但年深日久,没有两把刷子,是搞不定这个超级领导的。


在这方面,盛宣怀能力出众、极其聪明。


1864年,清廷平定太平天国后,以曾国藩、左宗棠、李鸿章为首的洋务派蓬勃发展,清朝开始进入了所谓同光中兴”时代(1864-1894),而当上李鸿章的秘书后,盛宣怀先是协助时任湖广总督的李鸿章“防剿”回民叛乱,盛夏炎暑,日驰骋数十百里”,忠心耿耿,甚得李鸿章的信任,尽管只是个普通秀才,但盛宣怀却文采过人,草拟文稿有万言立就”的功夫,让李鸿章为之刮目相看。


李鸿章施行洋务,盛宣怀是得力干将。


从战争年代过渡到建设年代,李鸿章立足晚清政坛的看家宝,是他的外交和洋务,在兴办洋务方面,盛宣怀是李鸿章的左膀右臂:


进入李鸿章幕府仅仅两年,1872年,仅仅28岁的盛宣怀就开始协助李鸿章创办轮船招商局;1876年,32岁的他,又协助李鸿章创立开采湖北煤铁总局;此后,他先后兴办、创造了11个“中国第一”的企业和组织,这里面就有:


第一个民用股份制企业轮船招商局;第一个电报局中国电报总局;第一个内河小火轮公司;第一家银行中国通商银行;第一条铁路干线京汉铁路;第一个钢铁联合企业汉冶萍公司;第一所高等师范学堂南洋公学(上海交通大学、西安交通大学前身);第一个勘矿公司;第一座公共图书馆;第一所近代大学北洋大学堂(天津大学前身);创办了中国红十字会。


正因为这些成就,盛宣怀在后来也赢得了中国实业之父”中国商父”的美誉,而当时刚刚开始兴办洋务的李鸿章,对盛宣怀也是非常倚重。


对于洋务,李鸿章曾经对盛宣怀说,这些洋务企业,是李个人仕途前进的立足之本”,万万不可掉以轻心,如果洋务失败,势必将影响李鸿章个人的政治仕途,并给反对洋务运动的政治对手们留下把柄,其中对于轮船招商局,李鸿章更是嘱咐盛宣怀说,一定要把这个企业做成铁板模样”,使来者确不可移”


作为李鸿章的门生和得力助手,盛宣怀也确实不负所望,办理洋务节节推进、经营有方,在给李鸿章的信中,盛宣怀说:竭我生之精力,必当助我中堂(李鸿章)办成铁矿、银行、邮政、织布数事”——因为,洋务运动,是李鸿章在晚清立足的根本,也是盛宣怀仕途发展的根本。


政治打手


跟秘书帮一样,在晚清,很多朝廷大员都是幕僚出身。


在当时,左宗棠从做湖南巡抚张亮基、骆秉章的幕僚开始发迹;李鸿章则是曾国藩的幕僚出身;但做一个大领导的秘书和幕僚,很多时候,不仅要能力干练,而且要懂得替主子着想,鞍前马后出力才行。


在这方面,盛宣怀不仅仅是李鸿章开展洋务运动的干将,而且更是李鸿章借刀杀人的政治打手


晚清时,淮军淮系湘军湘系的斗争势同水火,在这方面,作为淮系领军人物的李鸿章,与湘系的左宗棠,两人在朝里朝外都矛盾重重:在李鸿章看来,左宗棠这头“左骡子”,经常给他难堪,已经成了他在清廷中攫取权力的重要障碍。


作为湘系马仔的胡雪岩,最终被淮系打手盛宣怀干掉。


看到主子不开心,作为李鸿章政治打手的盛宣怀,始终在捕捉战机:


1883年,盛宣怀利用左宗棠的财政助手胡雪岩因为跟洋商“斗丝”受损、资金紧张的有利时机,先是串通李鸿章的马仔、上海道台邵友濂截留了胡雪岩的银款;然后又向汇丰银行等洋行大肆渲染,说胡雪岩快要破产了,你们赶紧找他要钱;


接着,盛宣怀又向胡雪岩属下钱庄、当铺的各个超级金主和储户抛洒传言,说胡雪岩没钱了,由此导致胡雪岩被疯狂挤兑,仅仅20多天,曾经的帝国首富、左宗棠的左膀右臂胡雪岩,就被盛宣怀的商业斗法击中命脉、一蹶不振。详情可查看最爱君此前的文章《帝国首富胡雪岩:李鸿章为何要干死他?》


倒左必先倒胡”的策略打击下,左宗棠很快就遭遇到了财政危机,以致他在后来抗击法国的战争中处处受挫,最终抑郁而终。而协助“恩师”李鸿章干净、漂亮地击败政治对手、打败湘系的盛宣怀,也由此更加扶摇直上。


掠夺国有资产


看到自己的马仔办事漂亮,李鸿章也非常满意,这位在晚清崛起的帝国宰相,夸奖盛宣怀说:这个小伙子志在匡时,坚韧任事,才识敏瞻,堪资大用。”


但有付出,就要有回报,对吧?


李鸿章曾经夸奖盛宣怀说,这个小伙子“很廉洁”,是的,最爱君想说,盛宣怀“廉洁”的表现,就是成为继胡雪岩之后的晚清,乃至民国初年的中国首富,身后更是给子孙留下了1160万两白银之巨的超级遗产。


盛宣怀成为晚清和民国初年中国首富的奥秘,李鸿章的点评,也可以看出玄机:(盛宣怀)一手官印,一手算盘,亦官亦商,左右逢源。”


作为晚清著名的官僚资本家,盛宣怀协助李鸿章兴办洋务,也从中攫取了超级巨额的国有资产,可以说,论侵夺国有资产的高手,盛宣怀绝对是这方面的祖师爷。


通过掠夺汉冶萍公司等国有资产,盛宣怀最终“吃”成首富。


起初,轮船招商局是纯粹的国有企业,用现在的话来说,盛宣怀只是个戴着官帽的国企高级打工仔,但盛宣怀的手段高明之处就在于,他逐渐把轮船招商局改成了民办企业,从国企到民企,在这个改制”的过程中,大清帝国的政府资产,改着改着,大部分就改成了他的私人股份;


1908年,就在大清帝国即将倒台之前,盛宣怀又将汉阳铁厂、大冶铁矿和萍乡煤矿,合组成完全商办的汉冶萍股份有限公司,他个人后来又出任董事长;而汉冶萍公司,当时拥有员工7000多人,年产钢近7万吨、铁矿50万吨、煤60万吨,占清政府全年钢产量90%以上,是整个大清帝国最为赚钱的企业,这个本来是国企的企业,最终也变成了盛宣怀侵占控股的名下企业。


帝国的首富,就是在这种官倒买卖,和强取豪夺中,一步步“炼”成的。


东南互保


一个商人,明里暗里成了帝国的首富,自然就想,染指下政治权力。


1900年6月20日,在义和团之乱中,对洋人恼羞成怒的慈禧,以清廷名义,正式向11国列强宣战,并且要求各省的督抚“招义民御侮”,对此,当时身为大理寺少卿、掌管邮传事务的盛宣怀,看到大势不好,随即私下电报联系两广总督李鸿章、两江总督刘坤一、湖广总督张之洞,与洋人和好,进行东南互保”,并公开抗命、假装称清廷的宣战诏书是伪诏”,此后,盛宣怀又四处活动,联络各地的总督、巡抚,将“互保”的范围扩大到西南、中南和山东,以及四川等地。


在庚子事变中,尽管八国联军最终攻入北京,但在盛宣怀的一手策划下,清朝最富庶的东南地区,以及大部分疆土却安然无事,对此,虽然明知道盛宣怀等人公开抗命,但慈禧却对别人说:今日看来,盛宣怀为不可少之人。”此后,盛宣怀被赏加太子少保衔。


庚子事变中,“东南互保”的省份,俨然独立于清廷中央之外,而这也是,后来辛亥革命中各地独立、割据的先期表现,盛宣怀在此中的号召力,可见一斑。


满清倒台“功臣”


但盛宣怀始终只是个精明的商人,他不具备作为政治家的素质。武昌起义、满清倒台,直接的导火索,就有盛宣怀的“重大功劳”。


1911年,满清成立所谓内阁,13名国务大臣中:满族9名,汉族4名——盛宣怀,就是此中4名汉族内阁成员之一,可见他受满人的器重程度。


当时,盛宣怀是清廷的邮传部大臣,主管铁路、通讯等大权。1911年,关于铁路的国有、民办之争非常激烈,当时,在四川、湖南等地,大清帝国从士绅到普通农民,很多人都参资入股了铁路,但盛宣怀却想强买强卖,将铁路强行收归国有,却不给予民众赔偿,或是故意压低赔偿,在此情况下,湖南率先爆发保路运动,四川的保路运动更是风起云涌,由此直接导致了武昌起义的爆发。


在此情况下,懵懂无知的盛宣怀,却和内阁总理大臣奕劻唱起了双簧戏,公开鼓吹应该请袁世凯出山,来“剿灭乱匪、保卫大清”。


激起保路运动、引发武昌起义;又请出袁世凯、引狼入室,以为自己聪明绝顶的盛宣怀,一步步,给大清朝埋下了超级炸弹。


武昌起义后成立的湖北军政府:盛宣怀处置不当,间接导致了武昌起义爆发。


武昌起义于1911年10月10日爆发,10月25日,清廷资政院召开会议,一致指责盛宣怀犯了四条大罪:违宪、变乱成法、激成兵变、侵夺君上大权”,并且建议清廷对盛宣怀处以绞刑,在此情况下,10月26日,清廷宣布将盛宣怀革职,永不叙用”


看到大事不妙、有杀身之祸,10月28日,盛宣怀迅速逃离北京,经天津转去青岛;12月底,已经67岁的盛宣怀,从大连乘坐轮船逃亡日本,踏上了流亡之路。


在盛宣怀看来,什么大清帝国,都是假的,眼下保命才最要紧。


1912年2月12日,在革命党和袁世凯的联合逼宫下,清廷最终退位,那个盛宣怀为之奋斗了大半辈子的大清帝国,前后不过三四个月工夫,就在盛宣怀等“能臣干吏”的瞎糊弄下,土崩瓦解。


大清帝国倒台后,盛宣怀躲在日本,一直诚惶诚恐:在当时,满清的遗老遗少们恨他入骨,认为他祸乱大清,都恨不得吃他的肉、扒他的皮;民国的新人们,则认为盛宣怀是满清的余孽,并且将他在国内的产业,几乎没收殆尽。


眼看着奋斗了一生的家业即将付诸东流,盛宣怀到处东奔西走,在前后贿赂了500多万两白银给民国各界要人后,最终才买得一个平安。


1912年底,已经在日本流亡了近一年的盛宣怀,最终才在心惊胆战中,返回国内,已经当了大总统的袁世凯,看在他当初的“保荐”之功份上,也没有特别为难他,除了现金等资产外,让江苏省政府,把大部分不动产还是还给了盛宣怀。


家族经营


对于盛宣怀在清朝灭亡中的作用,满清遗老赵尔巽等人编撰的《清史稿》,愤怒地谴责说,盛宣怀侵权违法,罔上欺君,涂附政策,酿成祸乱,实为误国首恶。”


盛宣怀自己,也吓破了胆。


但作为满清遗留给民国的“首富”,盛宣怀的财力和影响力,仍然不可小觑,而他的社会关系耕耘之深,也横跨了晚清、民国和当代,整整三个时代。


除了袁世凯的赦免外,曾经两度出任民国总理的孙宝琦,也暗中保护了盛宣怀这个“双份亲家”:因为在此前双方的联姻中,盛宣怀的四公子盛恩颐,娶了孙宝琦的大女儿孙用慧;孙宝琦的四公子孙用岱,则娶了盛宣怀的亲侄女盛范颐。


晚年盛宣怀。


盛宣怀一家,还与民国“四大家族”的宋家,关系非常深厚。


此前,宋氏三姐妹(宋霭龄、宋庆龄、宋美龄)的母亲倪桂珍,曾经在盛家当过养娘,这是一种介于家庭教师和乳娘、佣人之间的一种职业,由于这个特殊关系,宋霭龄曾经到盛宣怀家当过家庭教师,宋子文则当过盛宣怀的四儿子盛恩颐的英文秘书,并对盛宣怀的第七个女儿盛爱颐穷追不舍(没有成功)


进入民国后,盛宣怀的第七个儿子盛升颐在孔祥熙、宋蔼龄的提携下,曾经在抗战前出任苏浙皖统税局局长,掌管江南一带的财税大权;盛宣怀的孙子盛育度,抗战时曾在日伪银行工作,抗战后被以汉奸罪名逮捕,都是幸亏盛爱颐打电话给宋子文,最终才被从监狱中“捞”了出来。


1949年后,盛宣怀的七女儿盛爱颐身体不好,宋庆龄还曾叫人专程前往看望,由此可见盛家与宋家的关系之深。


盛宣怀家族与宋氏家族关系深厚。


而在贪污腐败之外,也热衷做慈善公益的盛宣怀,在辛亥革命这场剧变中,似乎看透了人生。


1916年4月27日,盛宣怀最终在上海去世,临死前,他交代将自己留下的1160多万两白银,一半财产(580万两白银)捐出来做慈善公益,做愚斋义庄”——义庄中,40%(约230万两白银)用作社会慈善事业;60%(约350万两白银)用作盛宣怀子孙的男女读书、婚嫁、经商即祭祀、扫墓、修理宗祠、置买田产、资助盛氏全族义庄使用;


另外一半财产,580多万两白银,则分给仍然在世的十个子女进行分配。


靠着自己的经营能力、干练、贪污、掠夺国有资产,做上了晚清和民国初年首富的盛宣怀,最终吐出了一部分,来回馈这个给予他新生的民国新社会。


盛宣怀死后一年多,才于1917年在上海出殡;据说为了防止盗墓,他的灵柩此后移到苏州留园,又停灵了两年多;一直到1919年,才正式葬入他位处江苏江阴的家族墓地。


至此,帝国功名、一世繁华,最终,都化作了:


尘与土。


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盛宣怀酷爱藏书,藏书超过10万册

他为官、经商左右逢源

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我们也需要像盛宣怀一样

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